C'est tout chaud !

Un roman basé sur des faits réels : Dans la chaleur de l’été

Dans la chaleur de l'été, Vanessa Lafaye, Belfond

ROMAN HISTORIQUE — Nous voilà déjà mi-juillet : Dans la chaleur de l’été nous semblait donc un titre de saison à découvrir ce mois-ci, même si la météo en France ne brille pas particulièrement par ses températures élevées. Mais le roman de Vanessa Lafaye, malgré son titre, n’a rien de la légèreté et de l’insouciance que l’on prête généralement à l’été : c’est un roman basé sur de véritables anecdotes de l’histoire du sud des Etats-Unis quand, dans les années 30, un violent ouragan, le plus virulent jamais recensé en Floride, a frappé la Floride.

Heron Key est une petite ville côtière du sud de la Floride. Nous sommes au milieu des années 30 : si Heron Key a peut-être moins été ravagée par la crise que les régions du pays frappées directement par le Dust Bowl, la vie n’y est pas pour autant totalement facile, à peine quelque années après le crash boursier en 1929. Ce climat économique délétère s’allie à une ségrégation sévère et parfois ultra violente, qui se traduit un peu plus haut dans la région par des lynchages. Ajoutez à cela l’installation non loin d’un camp de vétérans de la grande guerre, employés à construire un pont dans les environs. Ces hommes, traumatisés par le conflit et oubliés par leur pays, vivent dans un campement insalubre, sous le regard très méfiant des locaux.

Alors que les préparatifs de la fête nationale, le 4 juillet, battent leur plein, Missy, une jeune femme de couleur employée par les Kincaid, a la surprise de retrouver Henry, le grand frère de sa meilleure amie, parti dix-huit ans auparavant faire la guerre en Europe. À la fin du conflit, profondément touché par ce qu’il a vécu, Henry n’a pu se résoudre à reprendre sa vie à Heron Key : bourlinguant avec d’autres anciens soldats, il loge désormais au camp des vétérans, dont la mission le replonge dans son passé. La tension monte en ce 4 juillet, d’autant qu’il se murmure qu’Henry serait le père de cet enfant métis qu’a eu la femme du shérif adjoint… Quand la femme d’un des notables locaux est retrouvée sauvagement agressée, tous les éléments semblent réunis pour conduire Heron Key au drame…

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Dans la chaleur de l'été, Vanessa Lafaye, Belfond

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